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 概覽歷史歷年空難航線機隊官方網頁
 
  國泰的過去

 開始的時候

 
 

 國泰航空由美國籍的 Roy C Farrell 及澳洲籍的 Sydney H de Kantzow 於1946年9月24日正式成立。最初,他們均以澳華出入口公司的名義在上海發展,後來才因保護主義問題遷往香港,並註冊為國泰航空公司 (Cathay Pacific Airways)

 成立初期,國泰以兩架改裝自C-47運輸機的DC-3營運航班,並開辦往返馬尼拉、曼谷、新加坡及上海的客運及貨運包機航班,業務發展理想。

 基於政治因素,1948年香港最主要的英資商行 Butterfield & Swire(即太古集團前身),收購了初時為澳美合資的國泰四成半股權。港英政府後來把香港以南的航線分予國泰經營,以北的則交予當時國泰惟一本地對手香港航空經營。後者在國共紛爭之下,漸漸被國泰後來居上

 其後10年間,隨著國泰引進頭等客位及經濟客位,機隊不斷擴展至擁有DC-4及DC-6等大型客機,服務日益完善。1958年,國泰收購香港航空,正式雄霸本地航空業及進軍東北亞市場。

 

國泰的第二架客機-DC3

1948年澳門小姐慘劇是全球首宗非政治性劫機事件被騎劫的是國泰旗下澳航往返澳門的一架水陸兩用機,匪徒為劫掠機上的富翁而槍殺機長,飛機其後墜毀,只有一名劫機者生還

 
 騰飛的年代  
 

 對於國泰來說,60年代可算是全速前進的年代 --由1962年至1967年,業務每年平均躍升20%,成績斐然。此外,國泰亦再開先河,成為世界第一間為多個日本城市提供國際航班服務的航空公司。

 70年代早期,國泰已經陸續引入先進科技,包括電腦化訂位系統及飛行模擬駕駛艙 。1979年中,第一架波音747- 200客機正式投入服務,正式開展香港航空史上的珍寶年代。

 80年代是航空事業的黃金時代。當時正值全球經濟起飛,尤其亞洲的發展更是一日千里,因此國泰商務旅客、遊客及貨運業務都錄得空前增長。國泰亦乘著時代轉變與需求,於80年代全速發展國際航線網絡,包括往來倫敦、布里斯班、法蘭克福、溫哥華、阿姆斯特丹、羅馬、三藩市、巴黎、蘇黎世及曼徹斯特(國泰目前已停飛後兩者的航線)的航班。國泰於1988年引進波音747-400,是全球最先採用此珍寶客機的航空公司之一。

 踏入90年代,卻是航空業的艱苦期。國泰無懼逆境,更在此時推出勝人一籌的乘客服務。1994年,國泰改變品牌形象,將綠白相間的飛機外觀,轉為更有時代感及代表性的「筆觸 」標誌。

 90年代中期,國泰已經組成一支全球最先進、最「年輕」之一的機隊。與此同時,國泰繼續進行機隊更換計劃,並耗資90億美元購買全新航機包括A330及B777等,務求令機隊更新、更寧靜,亦大大減低維修成本。其後國泰遷入新總部國泰城-它斥資6.25億美元興建,座落於新香港國際機場。

 

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國泰六十年代引進康維爾880客機,進入噴射飛行時代

 

國泰七十年代引進的洛歇三星式客機

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國泰1998年引進波音777-300,是全球第一家使用這款超長客機的航空公司

以上內容源自國泰航空官方網頁及宋軒麟編著的香港航空百年

 

 千禧後的新挑戰  
 

 進入千禧,國泰面對更多挑戰。首先,隨著一航線一公司的政策結束,港龍航空先後開辦台北及曼谷航線,令它成為國泰的強勁競爭對手。2001年的九一一事件對全球航空業構成嚴重打擊,進一步淘汰部分航空公司。不過,國泰在多次危機中都成功屹立不倒。真正使國泰面臨考驗的是2003年的非典型肺炎疫潮。事件使國泰陷入三個月的最黑暗時代,期間乘客需求大跌九成以上,國泰即使削減逾半航次,亦僅能維持三成載客率

 但在非典事件後,乘客需求以驚人速度恢復,令載運率和收益率先後在兩個月及四個月內回復正常水平,而國泰隨即恢復擴充業務,包括於2003年9月引進新客機及增加長途線航班。2003年對國泰亦別具意義。首先,國泰在這年首度奪得Skytrax年度最佳航空公司大獎,這獎項由獨立航空業調查機構頒發,並由逾百萬旅客投選,因而極具公信力;此外,國泰在年底復航北京,為國泰日後在大陸市場的發展揭開新一頁。

 在環球航空業一片風聲鶴唳之中,國泰將肯定繼續領導業界,成為全球航空公司的典範。

 
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