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 香港華民航空雖然是本港唯一的全貨運航空公司,但它卻從來沒有在香港極為發達的空運市場中,擔當上甚麼舉足輕重的角色;事實上,已被國泰收購十年 的華民,一直以來的發展並不如意,機隊規模十四年來維持在兩三架左右,運作上與國泰完全接軌,服務網絡狹隘。

 直到兩年前,華民在國泰及DHL的合作下終於有所「 發展」,但代價就是犧牲更多企業獨立性。2004年10月,華民告別最後一架五A齒輪塗裝的客機,全面投入DHL的黃金懷抱

1986-1994 1994-2002 2002-現在

從頭說起

1988年加入華民的波音707貨機 (VR-HKK),同年5月被科威特航空租用,才飛到瑞士的蘇黎世

Rolf Wallner from Airliners.net)

 香港華民航空公司成立於1986年,但延至1988年才開始租賃首架波音707貨機(VR-HKK),營運貨運包機業務;翌年,華民獲港英政府批准,經營4條定期國際航線,並租賃第二架架波音707 (VR-HKL)貨機

1989 賭王踩場 全購華民

  直到19897,澳門賭王」何鴻燊透露過信德,以一億二千萬港元華民創始人購入香港華民航空40%股權, 並個人身分購入另外一成股權;其後信德和 何鴻燊本人,再分別購 人餘下的五成股權,全資擁有華民航空。

 何鴻燊入主後,華民再獲香港政府批准經營定期國際 貨運航線,分別為英國曼徹斯特及越南。為此,華民1991年租賃兩架來自聯邦快遞的波音747 100SF (VR-HKM, VR-HKN),707貨機則於翌年底退役。

1991年加入華民的波音747貨機 (圖為VR-HKN),兩架運載力較低的707於翌年退休

Andrew Hunt from Airliners.net)/(Eddy Cuperus from Airliners.net)

1991-1994 全澳資背景不利競爭

 為了確保收回投資和維持浩大的日常開支,華民必須開闢貨運量高黃金航線以增加營運收益,但這類航線的航權要麼已經被國泰和港龍佔領, 要麼國泰和港龍早已經在申請。即使有航線可讓華民申辦,華民的純粹澳資背景,在資本構成上比起國泰和港龍的英資、港資和中資混合股東陣容吃虧;因此,雖然華民曾為開闢新航線的利益問題,多次國泰港龍對薄公堂,但都沒法改變港府公開冷落華民 的態度

1994 國泰併購

 無法擴充運輸網絡的華民,在成本漲下難免債台高築、虧損累累為了避免破產,何鴻燊決定拱手讓出華民的控制性股權向國泰及其他航空公司提出收購建議。

 國泰初時提出以億港元收購華民八成 權,後來中國南方航空公司介人,提出以1.17億港元收購華民航空49%股權國泰自然不希望 南方航空藉此打入香港市場,遂將收購價大幅提高,最後成功以億港元購入華民航75%股權,進一步壟斷香港的航空業。  

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國泰一家親

 國泰收購華民七成五控制性股權後,由於並非完全控股而令華民退兩難,多年來只繼續以其有限的規模營運杜拜、曼徹斯特、布魯塞爾及大阪等目的地

1996 貨如輪轉新形象

 華民曾於1996年6月中更新公司標誌及形象,以藍色為主調及寓意貨如輪轉的的五A齒輪,取代橙紅為主調的鳳凰標誌。同時,國泰亦向巴西航空購入三架波音747-200B客機,並改裝成貨機後租予華民

 直到2002年2月21日,信德策略性地向國泰以1億9400萬港元,出售剩餘的25%股權,使華民正式成為國泰的全資附屬公司。國泰航空當時以看好航空貨運業的遠景為由作此決定,而航空界人士則估計信德當時需要資金發展當時開始面臨競爭的澳門博彩業。

 全面控股後,國泰與華民宣布重組業務運作,華民全面退出三個長途目的地,集中發展亞洲業務。另外,兩家公司的部分資源亦重新調配。

2002 賭王全退 DHL入股

 2002年10月9日,國泰與於香港機場發展和營運貨運速遞中心的DHL Worldwide Express (DHL)簽訂聯營合作協議,國泰向DHL出售華民的三成股權(翌年DHL再增持多一成股權),華民並會根據協議購買新飛機,為DHL提供亞洲區貨運速遞服務。華民自此進入了可能是它歷史上發展最迅速的時代--假如還有人記得香港華民航空的話

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敦豪的黃金機會

 配合國泰與DHL的協議,華民在2003年1月宣布購入六架空中巴士A300-600F「General Freighter」貨機,並成為該型號的首位顧客。有別於本來的A300-600F貨機,「General Freighter」的卸貨系統及側門除可處理小型包裹外,亦可運作一般大型貨物。這批新飛機中的第一架已從2004年9月起投入服務,第六架則於2005年三月前抵港。

 由於不再遠征歐洲航線,華民原本向國泰租賃的三架波音747-200B中,兩歸還國泰;至於華民則開闢更多亞洲航站如東京和曼谷,故又需要向外溼租一些中型貨機,當中包括一架舊式A300-600F貨機、兩架A300B4貨機及一架波音727貨機。不過,隨著更多「General Freighter」的加入,這五架租機最終會被全面取代。

 第一架「General Freighter」於2004年9月付運,並展示了全新的華民塗裝(見頁頂標題)。新的塗裝基本上不是新,因為它僅是在DHL塗裝加個「air Hongkong」的大名而已。在這個新的品牌中,香港華民航空公司已經近乎剩下一個,屬於華民的企業形象變得無影無縱

 儘管華民不是完全消失,也不是只送DHL的郵件,但它運作上已經沒有獨立性可言擁有十六年歷史的香港華民航空直到如今,可說得上是「腦死亡」。

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